Nuestro sistema inmunológico juega un papel vital en protegernos de enfermedades e infecciones al combatir a los invasores de nuestro cuerpo ... pero cuando nuestras propias células son la fuente del problema, como en el cáncer, ¿entonces qué?

Cómo interactúan el sistema inmunológico y el cáncer

¿Por qué el sistema inmunológico no mata las células cancerosas?

La respuesta corta es, ¡es complicado!

El sistema inmunológico tiene dos brazos ...

1

el sistema inmunológico innato proporciona la respuesta rápida

matar primero y hacer preguntas después

el sistema inmunológico adaptativo es más discriminatorio y toma

2

más tiempo para formar un plan de ataque

Muchas de las células del sistema inmunológico innato producen citocinas o interactúan con otras células directamente para activar el sistema inmunológico adaptativo.

inmunidad innata

inmunidad adaptativa

El sistema inmunológico diferencia lo que no es propio del propio al reconocer antígenos extraños.

En las células cancerosas, las mutaciones pueden conducir a la expresión de antígenos específicos del tumor, alterar la cantidad de proteínas, el procesamiento y la posterior presentación de antígenos, todo lo cual puede conducir a su identificación como no propias por parte de nuestro sistema inmunológico. Esto se denomina vigilancia inmunitaria 1

Sin embargo, la evidencia sugiere 2 que el entorno que rodea a las células neoplásicas incluidas las células inmunitarias y los moduladores inmunitarios desempeña un papel importante en la determinación de qué células se convierten en tumores. Las células neoplásicas que son poco inmunogénicas pueden pasar desapercibidas y, por lo tanto, se seleccionan para ellas. Esto se ha denominadocáncer inmunoedición

Las células neoplásicas también pueden subvertir el sistema inmunológico para su propio beneficio ...

linfocitos T citotóxicos y auxiliares específicos de antígeno tumoral

Producción de citocinas proinflamatorias y otros factores

acumulación de poblaciones de células supresoras que inhiben en lugar de promover la inmunidad 3

Durante la inflamación como parte de la respuesta innata a las células neoplásicas, la angiogénesis puede aumentar a medida que el cuerpo intenta curarse a sí mismo. Sin embargo, la formación de estos nuevos vasos sanguíneos crea un entorno ideal para cualquier célula neoplásica que pueda haber evadido la detección inmunitaria
proporcionándoles un buen suministro de sangre para promover el crecimiento del tumor.

Si el cáncer llega a la médula ósea, un centro de producción vital para las células inmunitarias, puede debilitar directamente el sistema inmunológico.

un enlace a la metástasis

El sistema inmunológico se ha relacionado con la reducción y mejora de la propagación metastásica.

El crecimiento de un tumor primario induce una respuesta inmune, que puede ser insuficiente para destruir el tumor primario, pero previene el crecimiento de tumores adicionales, denominado
inmunidad concomitante. 4

En consecuencia, con la extirpación quirúrgica del tumor primario, se puede eliminar la inhibición del crecimiento metastásico, lo que facilita el crecimiento del tumor secundario.

Efectos de los tratamientos contra el cáncer en el sistema inmunológico

Algunos tratamientos diseñados para matar las células cancerosas también pueden debilitar temporalmente el sistema inmunológico al matar las células inmunitarias o reducir su tasa de producción. 5

quimioterapia
mata las células en división

Medicamentos contra el cáncer dirigidos
tiene como objetivo aprovechar las diferencias entre el cáncer y las células normales

Radioterapia
daña el ADN dentro de las células

dosis alta de esteroides
reduce la inflamación, las respuestas inducidas por tumores y los efectos secundarios de otros tratamientos

Secuestro del sistema inmunológico para tratar el cáncer: inmunoterapia

Los avances recientes en el tratamiento del cáncer aprovechan y aprovechan el propio sistema inmunológico del paciente para destruir las células cancerosas y complementar las terapias convencionales. 6

vacunas

terapias con anticuerpos

terapias con células T

que se dirigen al sistema inmunológico adaptativo ...

... o inmunoterapias más generales utilizando

terapias con células T

terapias con células T

Las vacunas contra el cáncer pueden ser un desafío ya que las células tumorales continúan adquiriendo mutaciones, lo que permite

escape inmune

y el microambiente del tumor puede ser inmunosupresor. 7

las células T que están crónicamente expuestas al antígeno pueden regular al alza las moléculas inhibidoras p. Ej., PD-1 8 que suprimen su activación, a veces llamado

fenotipo de células T "agotado".

inhibidores de punto de control

que bloquean estas moléculas inhibidoras, por lo tanto, son muy prometedoras 9

pero aún queda un largo camino por recorrer.

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