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Los cachorros de murciélago balbucean como bebés humanos

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Los cachorros de murciélago balbucean como bebés humanos

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Cuando los bebés balbucean para sí mismos, puede parecer que solo están murmurando tonterías, pero en realidad están asumiendo una parte esencial del desarrollo del habla infantil. En los seres humanos, balbucear utilizando ruidos que luego se convertirán en partes de las palabras que usamos todos los días, comocomo "da'da", ha sido reconocido como esencial para el lenguaje en la vida posterior.

El balbuceo se ha estudiado poco en otros mamíferos además de los humanos: ¿podría una actividad que es tan básica y esencial para el desarrollo saludable del cerebro humano estar realmente ausente en otros lugares?

Un nuevo estudio publicado en ciencia por investigadores en Alemania y Panamá sugiere que los humanos y los titíes pigmeos podrían estar acompañados por una tercera especie de mamíferos balbuceadores: el murciélago con alas de saco mayor Saccopteryx bilineata . El estudio ha demostrado en detalle que los balbuceos de los murciélagos tienen todas las características esenciales del balbuceo humano.

Rastreando los murciélagos balbuceando


Mientras que los balbuceos de bebés humanos se pueden escuchar en las guarderías y cafés de todo el mundo, se obtiene una grabación de S. bilineata está un poco más involucrado. Estos murciélagos viven salvajes en las selvas de América Central y del Sur, y la adquisición de datos del estudio resultó una tarea ardua para la autora principal, la Dra. Ahana A. Fernandez, investigadora postdoctoral en el Museo de Historia Natural de Berlín.

“En Panamá y Costa Rica, lugares donde hemos trabajado con estos murciélagos durante años, básicamente me levanto antes del amanecer”, explica Fernández, en una entrevista con Redes tecnológicas . “Tomo mi equipo de grabación, que está compuesto por un micrófono especial que puede grabar vocalizaciones ultrasónicas y camino hacia el bosque”. Una vez allí, Fernández se sentaba frente a un árbol conocido por albergar murciélagos, donde se quedabadurante el día de los murciélagos nocturnos, registrando hasta que salieron nuevamente al atardecer para ir a cazar insectos.


Cachorro de Saccopteryx bilineata balbuceando en el gallinero, con la madre al fondo. Extracto de balbuceo mostrado como espectrograma. Crédito: Crédito de la foto: Michael Stifter y Ahana Fernandez


Fernández comenzó a investigar los murciélagos después de una investigación preliminar realizada por su supervisora, la Dra. Mirjam Knörnschild, directora del Laboratorio de Ecología del Comportamiento y Bioacústica en el Museo de Historia Natural de Berlín, identificó cuán inquietantemente similares son los sonidos de los murciélagos bebés al balbuceo infantil.había demostrado que los murciélagos aprenden mediante la imitación de los ruidos de los adultos, ningún estudio en profundidad había revelado aún las complejidades del balbuceo de los murciélagos.


Fernández escuchó los balbuceos de 20 cachorros de murciélago, grabando más de 55,000 sílabas en 216 diferentes episodios de balbuceo. Estos episodios, chillidos de varias sílabas que pueden ser fácilmente detectados por el oído humano, podrían durar hasta 43 minutos.La gigantesca tarea requería un poco de paciencia extrema, Fernández claramente disfrutó el estudio. "Creo que tal vez suene aburrido, pero no lo es en absoluto - el comportamiento balbuceante es muy interactivo - los cachorros interactúan con sus mamás. Tienes que estar realmente concentrado y dedicado aeso, porque tienes que tomar notas, [observando] lo que está sucediendo, quién está interactuando con quién. Es fascinante porque se me permite estudiar animales completamente salvajes en un entorno tranquilo. Creo que este es un enfoque asombroso para estudiar murciélagos ".


Escuche el balbuceo de los murciélagos bebés en este video. Crédito: Science a través de YouTube

Al registrar estos murciélagos, Fernández observó con atención no solo a los participantes involucrados en el balbuceo, a veces cachorros solos, a veces con sus madres, sino también los tipos exactos de sonido que se producen. Su análisis evaluó si el balbuceo de los cachorros tenía alguna de las ocho características diferentes debebé balbuceando :

  1. Inicio temprano del balbuceo: los bebés comienzan a hacer ruidos parecidos al habla, como soplar frambuesas, a partir de los ~ 3 meses, antes de pasar a los sonidos de las palabras a los ~ 6-7 meses
  2. Composición de balbuceos: los bebés suelen emitir largas secuencias de sonidos, una mezcla de sonidos de palabras y otros ruidos
  3. Adquisición de subconjuntos de sílabas: los bebés producen un subconjunto de todos los tipos de sílabas que ocurren en el lenguaje natural
  4. Emergencia del tipo de sílaba: los bebés adquieren nuevas sílabas a diferentes ritmos, a menudo mostrando una etapa de expansión en la que surgen repentinamente muchos nuevos tipos de sílabas
  5. Reduplicación - los bebés repiten los sonidos de las palabras - "ga'ga'ga'ga"
  6. Ritmicidad: el balbuceo de los bebés suele tener un ritmo constante, que está relacionado con la forma en que mueven el tracto vocal
  7. Función y contexto social no obligatorio: los bebés pueden balbucear en una variedad de escenarios sociales
  8. Universalidad: los bebés de diferentes sexos, culturas e idiomas balbucean


Sorprendentemente, los ruidos de los cachorros de murciélago tenían estas ocho características. En particular, la universalidad del balbuceo - tanto machos como hembras participaron - fue una sorpresa para Fernández. “Las hembras adultas no producen la mayor parte delrepertorio vocal por lo que, aunque lo aprenden, no lo producen, por lo que solo los machos cantan y solo los machos son tutores ”. En su discusión, los autores sugieren que las crías aprendan el repertorio como una preparación para evaluar la calidad del futuro.canciones de apareamiento dirigidas a ellos.

¿Balbucear o no balbucear?


Pero mientras que los hallazgos de Fernández representan una descripción exhaustiva de cómo S. bilineata, la cuestión de si el balbuceo es una actividad universal entre otros animales comunicativos vocalmente sigue sin resolverse. "¿Es el balbuceo un requisito previo para el aprendizaje vocal y para adquirir un gran repertorio vocal?", Pregunta Fernández. "Hasta ahora, no hemos visto ninguna especieque es capaz de imitación vocal que no balbucea. Pero, por otro lado, tenemos aprendices no vocales que balbucean ".

¿Se mantendrá la hipótesis del equipo de que balbucear es esencial para el aprendizaje vocal? Fernández aclara que requerirá un estudio mucho más cuidadoso y emocionante de los animales en su entorno natural. “Aún tenemos que descubrir más especies que balbucean, porque balbucear es tanraro, hasta ahora ”, concluye.

Referencia :

Fernández, AA, Burchardt, LS, Nagy, M et al. Balbucear en un murciélago de aprendizaje vocal se asemeja al balbuceo de un bebé humano. Ciencia. 2021; 373 6557: 923-926. Doi : 10.1126 / science.abf9279

Conozca al autor
Ruairi J Mackenzie
Escritor científico senior
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