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Las abejas con cerebros más grandes aprenden mejor

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Las abejas con cerebros más grandes aprenden mejor

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Tener un cerebro más grande tiene un impacto directo en el aprendizaje de las abejas, una teoría ya demostrada en aves y primates, que se destaca en un estudio publicado en la Royal Society Open Science, dirigido por un equipo científico de CREAF y el Estación Biológica de Doñana CSIC .

Una abeja encerrada en un tubo de vidrio, al final dos tiras de cartón, una azul y otra amarilla, dos colores que la abeja puede distinguir muy bien, el azul empapado en azúcar, el amarillo en agua.¿Cómo asociar el color con la recompensa? Y si cambiamos de especie, ¿aprenderá lo mismo? Las aves y los primates han demostrado que las especies con cerebros más grandes son más inteligentes, aprenden mejor. Ahora, el estudio científico Brain size predice las habilidades de aprendizaje en las abejas dirigido porEl CREAF y la Estación Biológica CSIC Doñana demuestran por primera vez que esta teoría también es válida en las abejas, las especies de abejas con mayor cerebro, tanto en términos absolutos como en relación al tamaño corporal, tienen una mayor capacidad de aprendizaje.

Miguel Ángel Collado, investigador de la Estación Biológica de Doñana CSIC y CREAF realizaron el experimento que corrobora esta afirmación. Realizó la prueba 7 veces, cambiando la posición de las tiras, con cada una de las 120 abejas recolectadas en campos yjardines en Andalucía, para que aprendan a asociar el color con la recompensa. De las 16 especies de abejas diferentes en total, descubrió que la mayoría de las especies aprenden a asociar un color con una recompensa, pero aquellas con cerebros más grandes lo hacen mejor que aquellas con cerebros más pequeños. Confirmar que la teoría es cierta en los invertebrados es un paso importante ”. Aunque sus cerebros son más pequeños y simples que los de los vertebrados, sabemos que existe una gran variación de tamaño entre las especies y que esto puede influir en gran medida en su capacidad para adaptarse acambios ambientales ”, según Miguel Ángel Collado.

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Las abejas con cerebros más grandes muestran mejores habilidades cognitivas y, por lo tanto, están mejor adaptadas a la urbanización y las condiciones ambientales cambiantes.

Hay más de 20.000 especies de abejas en todo el mundo, pero no todas responden por igual a las presiones ambientales. Mientras que algunas especies están reduciendo drásticamente sus poblaciones, otras prosperan en ecosistemas humanizados. ¿El tamaño del cerebro juega un papel en estas diferencias en la adaptación?“Para sobrevivir en una ciudad tienes que ser muy inteligente, tienes que adaptarte a paisajes complejos y cambiantes para ubicar flores y sitios de anidación. Entonces, si las abejas con cerebros más grandes tienen más habilidades cognitivas, sabemos que serán ellas las que se adaptenmejor a la urbanización u otras condiciones cambiantes ”, explica Ignasi Bartomeus, investigador de la Estación Biológica de Doñana CSIC.

Invertir en tejido cerebral es costoso, por lo que solo tiene sentido cuando hay un beneficio. Estudios anteriores ya han confirmado que las especies con mayores demandas cognitivas, por ejemplo, abejas especializadas que necesitan localizar recursos florales particulares, han evolucionado para adquirir mayorescerebros. “Queda mucho por entender, apenas estamos empezando a comprender la enorme capacidad de los cerebros de las abejas pequeñas”, concluye Daniel Sol del CREAF.

Referencia:

Collado MÁ, Montaner CM, Molina FP, Sol D, Bartomeus I. El tamaño del cerebro predice las habilidades de aprendizaje en las abejas. Royal Society Open Science . 8 5: 201940. Doi : 10.1098 / rsos.201940

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