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Crecimiento de animales marinos microscópicos obstaculizados por microplásticos

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Crecimiento de animales marinos microscópicos obstaculizados por microplásticos

Crédito: Pixabay.
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La contaminación plástica no es solo un problema para los animales marinos más grandes. Los dinoflagelados, que son depredadores marinos unicelulares, también pueden ingerir microplásticos, lo que a su vez limita su crecimiento y, en consecuencia, su abundancia general. Esto tiene implicaciones para los animales más grandes que se alimentan deestos depredadores microscópicos, en términos de alimentos disponibles y la transferencia de energía a lo largo de la cadena alimentaria.

Los depredadores marinos microscópicos pueden ingerir microplásticos, lo que a su vez reduce su crecimiento y abundancia general, según un estudio reciente publicado en Frontiers in Marine Science. Esto tiene implicaciones para los animales marinos más grandes que se alimentan de estos pequeños depredadores, tanto en términos de disponibilidadalimentos y la transferencia de energía a lo largo de la cadena alimentaria.


“La contaminación plástica de nuestros océanos no solo afecta a las ballenas y tortugas marinas, también afecta a los animales pequeños y microscópicos que se encuentran en la parte inferior de la cadena alimentaria”, dijo Susanne Menden-Deuer, coautora de esta investigación y profesora dela Escuela de Graduados de Oceanografía, Universidad de Rhode Island, EE. UU.


“Nuestro estudio muestra que algunos depredadores marinos unicelulares llamados dinoflagelados ingieren partículas microplásticas y, cuando lo hacen, crecen un 30% más lentamente que los que comen solo sus presas típicas de algas. En consecuencia, esto puede reducir casi a la mitad la abundancia de dinoflagelados, lo que tendrá un impacto en los animales marinos más grandes que se alimentan de estas pequeñas criaturas ".


plancton pequeño pero poderoso


Los dinoflagelados pueden estar entre los depredadores más pequeños del océano, pero juegan un papel muy importante en el pastoreo de fitoplancton, las algas unicelulares que se encuentran en la base de la red alimentaria marina, y mueven esta energía alimentaria hacia arriba en la cadena alimentaria hacia animales más grandes..


"Sabemos que existen microplásticos del tamaño del fitoplancton en el océano, por lo que queríamos saber si los dinoflagelados ingieren estas partículas pensando que son fitoplancton y si hacerlo afecta su crecimiento y, en última instancia, la red alimentaria marina más amplia", explica Victoria Fulfer., quien completó este trabajo como parte de sus estudios de doctorado en la Universidad de Rhode Island.


Los investigadores incubaron por separado tres especies diferentes de dinoflagelados con presas de algas o altas concentraciones de microplásticos en botellas de agua de mar para ver si ingirieron las partículas de plástico. Compararon el crecimiento de los dinoflagelados que se alimentan de algas con el de los que se alimentan de plástico.


el dinoflagelado 'Spider-Man' evita el plástico


“Dos especies de dinoflagelados ingirieron los microplásticos, aunque una mostró una preferencia por sus presas de algas naturales, lo que sugiere que no todos estos pequeños depredadores se ven afectados por igual. Luego observamos que el crecimiento de los dinoflagelados que comían el plástico se redujo considerablemente,", Explicó Susanne Menden-Deuer." Curiosamente, un dinoflagelado no se comió las partículas microplásticas. Tiene un mecanismo de alimentación diferente a los demás. Como Spider-Man, lanza una red alrededor de su presa y la digiere externamente, lo que no funcionaríapara microplásticos ”.


Fulfer continuó, "El crecimiento reducido de los dinoflagelados que ingirieron los microplásticos significa que la cantidad de energía transferida hacia arriba en la cadena alimentaria también se reduce. Está claro que los efectos de los microplásticos en la base de la red alimentaria marina pueden tener una amplia difusiónconsecuencias, pero se necesitarán más investigaciones para comprender hasta qué punto los efectos que hemos visto en este estudio irradiarán a través de las redes tróficas y qué tan pronto podremos ver esos efectos en el océano ".


Menden-Deuer dijo que el equipo también espera examinar cómo el envejecimiento del plástico puede afectar la preferencia plástica del depredador. "Sabemos que las bacterias crecen en los microplásticos con el tiempo, cambiando la biología y la química en la superficie del plástico. Gran parte de la señalización y la comunicación enel plancton se produce a través de productos químicos. Esperamos que los plásticos envejecidos se consuman incluso más vigorosamente que los prístinos que ofrecimos en nuestros experimentos ".

referencia
Fulfer VM, Menden-Deuer S. Crecimiento de dinoflagelados heterótrofos y tasas de pastoreo reducidas por la ingestión de microplásticos. Ciencia marina delantera . 2021; 8: 1044. Doi : 10.3389 / fmars.2021.716349



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